Krewna popularnej rośliny ozdobnej. Naukowcy datowali ją na 280 mln lat

Technologie
Krewna popularnej rośliny ozdobnej. Naukowcy datowali ją na 280 mln lat
coenobita / CC-by-SA / Commons
Sagowce są dziś bardzo rozpowszechnione na ziemi

Naukowcy zidentyfikowali skamieniałe szczątki rośliny, które znaleziono na terenie Brazylii. Okazuje się, że są pniem drzewa, które rosło 280 milionów lat temu, ale jest zaskakująco bliskie dzisiejszym sagowcom. Wychodzi więc na to, że drzewa tego gatunku przetrwały znacznie dłużej niż wiele gatunków. Ich późniejszych krewnych jadały dinozaury.

Sagowiec odwinięty to niewielka, podobna do palmy roślina, która służy współcześnie jako dekoracja mieszkań. Należy do grupy ok. 350 gatunków sagowców. To rośliny, które zalicza się do "żywych skamielin", organizmów, które do dziś utrzymały cechy niezwykle starych roślin lub zwierząt.

Starsza niż kontynenty

Znalezione szczątki to długi na ponad 12 cm fragment, o średnicy ok. 6 cm. Naukowcy datują go 280 milionów lat. Po szerszej analizie okazało się, że roślina jest starszym, ale wciąż bliskim krewnym dzisiejszych sagowców.

 

ZOBACZ: Archeolodzy odkryli odcisk palca sprzed 5 tys. lat. Chcą wiedzieć więcej o "właścicielu"

 

Skamielina została wykopana już kilka lat temu. Wiadomo było, że to fragment rośliny, ale na podstawie kształtu liści botanicy uznali ją za należącą do widłaków. Te zaś były na tyle popularne, że znalezisko nie przyciągnęło większej uwagi.

 

Przyjrzał się jej z bliska dopiero Rafael Spiekermann, student studiów doktoranckich i pracownik Muzeum Historii Naturalnej we Frankfurcie nad Menem. Autor pracy doktorskiej o widłakach. – Przyjrzałem się skamielinie i odkryłem zupełnie inną anatomię – powiedział, cytowany przez "New York Timesa".

Stare rośliny są jeszcze starsze

Spiekermann odkrył w obiekcie wyraźne ślady charakterystycznych żyłek, które z liści przechodzą w pień. Ta cecha jednoznacznie wskazała na rodzinę sagowców. Cytowany przez "New York Times" Dennis Stevenson z nowojorskiego Ogrodu Botanicznego i ekspert od sagowców powiedział: - To znalezisko, o którym marzy każdy paleobotanik i pierwsze takie odkryte w skałach, które kiedyś stanowiły Gondwanę.

 

ZOBACZ: Wyspy Salomona. Kopiąc szambo wykopał 101 niewypałów. "Straszne dziedzictwo II wojny światowej"

 

Mowa o jednej z dwóch wielkich mas lądu, które znajdowały się na ziemi, zanim uformowały się znane nam kontynenty.

 

- To był pokarm dinozaurów. Ale teraz, kiedy znajdujemy sagowce w Brazylii, a inne w Chinach, wiemy, że muszą być znacznie starsze, niż wynika to ze skamieniałości, skoro tak rozprzestrzeniły się po ziemi.

 

Znalezisko, opisane jako Irania Australis, wzbudziło poruszenie środowiska. William A. DiMichele, kurator zbiorów paleobotanicznych Muzeum Historii Naturalnej Smithsonian, ocenia, że ostatnie znaleziska to rewolucja. Pokazują, że rośliny, które dotychczas uznawaliśmy za stare, musimy datować jeszcze wcześniej. 

pdb/The New York Times/polsatnews.pl
Czytaj więcej

Chcesz być na bieżąco z najnowszymi newsami?

Jesteśmy w aplikacji na Twój telefon. Sprawdź nas!

Komentarze

Przeczytaj koniecznie