Szczątki pisklęcia przetrwały w bursztynie 99 milionów lat. Udało się odtworzyć wygląd wymarłego gatunku

Technologie
Szczątki pisklęcia przetrwały w bursztynie 99 milionów lat. Udało się odtworzyć wygląd wymarłego gatunku
Gondwana Research/sciencedirect.com

Na unikatowy okaz bursztynu natknęła się międzynarodowa grupa paleontologów z USA, Kanady i Chin. W żywicy zachowały się fragmenty ciała pisklęcia - skrzydła, nóżki, a nawet otwory uszne i powieki. Dzięki temu naukowcy odtworzyli przybliżony wygląd gatunku, który wyginął w czasach dinozaurów.

Ptak należał do enantiornisów i żył w tropikalnych lasach iglastych. Prawdopodobnie zmarł w pierwszych dniach albo tygodniach życia po wykluciu. Zanim jego ciało pokryła żywica, mógł się zranić, na co wskazuje nienaturalne położenie kości w kończynie.

 

Ślad po wymarłym gatunku

 

W niemal dziesięciocentymetrowej bryle bursztynu szczątki pisklęcia przetrwały prawie 100 mln lat. Badacze natknęli się na nie w 2016 roku w północnej Birmie. Od tego czasu prowadzili prace, których wyniki opublikowali w Gondwana Research.

 

Gołym okiem można zobaczyć zatopione w żywicy szpony ptaka, jego głowę, skrzydła oraz fragmenty upierzenia w białym, szarym i brązowym kolorze. Na podstawie badań odtworzono prawdopodobny wygląd pisklęcia.

 

Enantiornisy wyginęły ok. 65,5 milionów lat temu, tak jak większość linii dinozaurów w okresie wymierania kredowego. Z powierzchni ziemi zniknęło wówczas ok. 3/4 gatunków roślin i zwierząt.

 

Gondwana Research/sciencedirect.com

 

 

Ząbkujący pisklak

 

- To bardzo podobne do współczesnych ptaki. Mimo to miały jeszcze zęby i pazury na końcach skrzydeł – powiedział Ryan Mc Kellar, paleontolog z Royal Saskatchean Museum w Kanadzie. Dodał, że w bursztynie zachowała się niemal połowa ciała ptaka i z tego względu okaz jest niezwykły.

 

- To najbardziej kompletna skamieniałość odkryta wśród birmańskich bursztynów - podkreślał. Dolina Hukawng, w której archeolodzy prowadzą prace jest prawdopodobnie największym na świecie skarbcem zatopionych w żywicy pozostałości z okresu kredy, który datuje się na lata 145,5-65,5 milionów lat przed naszą erą.

 

 

National Geographic, Washington Post, polsatnews.pl

mta/paw
Czytaj więcej

Chcesz być na bieżąco z najnowszymi newsami?

Jesteśmy w aplikacji na Twój telefon. Sprawdź nas!

Komentarze

Przeczytaj koniecznie