Obie drużyny mogły podejść do rywalizacji ze spokojem. Miały bowiem zapewniony awans do półfinału, ale chodziło przede wszystkim o to, by uniknąć Francji w meczu o finał. "Trójkolorowi" od maja przegrali tylko jeden mecz, a po drodze triumfowali w Lidze Mistrzów i mistrzostwach Europy. To, według ekspertów, obecnie najlepsza drużyna na świecie.
 
Dlatego też trenerzy Polski Stephane Antiga i Niemiec Vital Heynen postanowili wystawić najsilniejsze składy. Na trybunach atmosfera była też bardzo gorąca. W hali zawisło ponad 70 polskich flag ze wszystkich zakątków kraju. Niemieccy kibice nie ustępowali jednak biało-czerwonym, a w obiekcie było tak głośno, że utrudniona była nawet komunikacja między zawodnikami.
 
Organizatorzy tym razem nie tylko pozwolili polskim kibicom na zaśpiewanie hymnu a capella, ale także puścili polskie piosenki. To był też pierwszy mecz, w którym wystąpiły cheerleaderki, a na trybunach nie było wolnego miejsca.
 
W telewizji ten mecz śledzili także reprezentanci innych dyscyplin. "Polska-Niemcy w siatkówce, już siedzimy i kibicujemy. Bartek Kurek klasyka w temacie" - napisał na Twitterze piłkarz Sebastian Mila.

 

Stuprocentowa skuteczność Miki
 
Pierwszy set, choć wyrównany na początku, później był pod kontrolą Polaków. Bardzo dobre obrony Damiana Wojtaszka, ale przede wszystkim ataki Mateusza Miki - przemyślane i mylące, sprawiły, że biało-czerwoni wygrali 25:21. Mika, zawodnik gdańskiego Lotosu, miał stuprocentową skuteczność w ataku.
 
Wystarczyło jednak, by gospodarze odczytali jego grę, a wszystko się posypało. Przewaga Niemców rosła, a Antiga nie miał wyjścia - musiał zmieniać. Przy stanie 13:19 wszedł najpierw Fabian Drzyzga, później Dawid Konarski, a nawet Andrzej Wrona, dla którego był to debiut w berlińskim turnieju.
 
Niemcy jednak nie dali sobie zabrać już zwycięstwa. Przy bocznej linii szalał Heynen, który co chwila prowokował Polaków. Gospodarze wygrali 25:17.
 
Do trzeciego seta biało-czerwoni przystąpili znowu w najmocniejszym składzie, ale kiwki Miki, czy silne ataki Bartosza Kurka, nie robiły wrażenia na Niemcach. Czytali znakomicie grę Polaków i szybko znowu prowadzili 4:0. Ta partia miała jednak dłuższą historię.
 
To była walka... rezerwowych. Pod koniec seta po obu stronach siatki z podstawowego składu zostali wyłącznie libero. W reprezentacji, w dniu swoich 28. urodzin, zadebiutował Wojciech Żaliński. Zmiany nic nie dały. Wprawdzie był remis 19:19, ale w końcówce biało-czerwoni nie mieli nic do powiedzenia i przegrali 22:25.

 

Popis polskich rezerwowych
 
Kolejny set to popis polskich... rezerwowych. Antiga zaufał drugiej szóstce i okazało się to słusznym posunięciem. Niemcy, którzy też grali drugim składem, nie mieli nic do powiedzenia. Biało-czerwoni wygrali do 20.
 
Zmian w składzie nie było. Ani Heynen, ani Antiga nie wpuścili w tie-breaku swoich dotychczasowych najmocniejszych szóstek.  I tym razem to trener Niemców był górą. Było 7:4 i 10:6 dla gospodarzy. Wszedł Mika. Nie pomogło. Niemcy grali jak natchnieni i zwyciężyli. W tie-breaku 15:10.
 
To oznacza, że w sobotnim finale Polacy zagrają z rewelacyjnymi Francuzami, a Niemcy zmierzą się z mistrzami olimpijskimi Rosjanami.
 
Turniej w Berlinie zakończy się w niedzielę. Zwycięzca wywalczy bezpośrednią kwalifikację olimpijską. Dwa kolejne zespoły dostaną jeszcze jedną szansę - w maju w Japonii.

 

Mecz biało-czerwonych w sobotę o 19.30. Trzy godziny wcześniej odbędzie się pierwszy półfinał.

 

 

Polska: Bartosz Kurek, Karol Kłos, Mateusz Bieniek, Grzegorz Łomacz, Michał Kubiak, Mateusz Mika i Paweł Zatorski (libero) oraz Damian Wojtaszek (libero), Dawid Konarski, Fabian Drzyzga, Marcin Możdżonek, Rafał Buszek, Andrzej Wrona, Wojciech Żaliński.
 
Niemcy: Sebastian Schwarz, Lukas Kampa, Markus Boehme, Georg Grozer, Denys Kaliberda i Markus Steuerwald (libero) oraz Christian Fromm, Patrick Steuerwald, Simon Hirsch, Ferdinan Tille (libero), Christian Duennes, Tim Broshog.

 

PAP