Ryan Atkin jest pierwszym zawodowym sędzią piłkarskim na Wyspach Brytyjskich, który przyznał się do homoseksualizmu. Swoją orientację seksualną ujawnił w wywiadzie telewizyjnym na dzień przed rozpoczęciem rozgrywek Premier League.

 

- Bycie gejem nie ma żadnego znaczenia, jeśli chodzi o prowadzenie meczów piłkarskich - podkreślił Atkin w rozmowie ze stacją Sky Sports. - Ludzie, którzy dobrze się czują we własnej skórze, są bardziej wydajni - dodał.

 

Decyzja 32-letniego arbitra spotkała się z pozytywną reakcją szefa sędziów w Angielskiej Federacji Piłkarskiej (FA) Neale'a Barry'ego. - FA w pełni popiera Atkina. Naszą rolą jest wspieranie wszystkich arbitrów, pomaganie im w rozwoju, maksymalizowanie ich potencjału - zaznaczył Barry.

 

Atkin pełni funkcje czwartego arbitra w meczach Premier League, jest także głównym sędzią w spotkaniach niższych rozgrywek.

 

Sezon 2017/18 w ekstraklasie angielskiej zainauguruje w piątek mecz Arsenalu Londyn z Leicester City.

 

PAP