Federica Bertocchini, naukowiec z Hiszpańskiej Krajowej Rady ds. Badań (CSIC), odkryła, że larwy motyla barciaka większego (Galleria mellonella), ćmy z rodziny omacnicowatych, mogą jeść plastik.

 

Naukowiec-pszczelarz na tropie odkrycia

 

Federica Bertocchini, która jest pszczelarzem-amatorem, odkryła zdolności gąsienic, gdy po wyjęciu ich z ula, zamknęła je w polietylenowej torebce na czas transportu.

 

Okazało się, że już po 20 minutach larwy nie tylko przegryzły folię wykonaną z jednego z najbardziej odpornych tworzyw sztucznych, ale jej część zjadły.

 

- To wtedy zorientowałam się, że gąsienice tego gatunku motyla są wyjątkowe - powiedziała Bartocchini.

 

Zamiast bakterii gąsienice

 

Uczeni opatentowali już rozwiązanie, które ma pozwolić na utylizację wielu ton plastiku wytwarzanych co roku. Zdaniem badaczy gąsienice będą zdolne do rozkładania folii w znacznie większym tempie niż wykorzystywane do tego celu do tej pory bakterie.

 

Nad tym rozwiązaniem pracowali także Paolo Bombelli i Chris Howe z Uniwersytetu Cambridge.

 

Drobny brunatnoszary nocny motyl o rozpiętości skrzydeł do 40 mm zwykle zamieszkuje wnętrze uli, gdzie prowadzi do szkód, bo wyjada wosk pszczeli.

 

Larwy tych motyli zjadają także owoce i odpadki organiczne.

 

PAP, EPA