- Zawsze uwielbiałem wręczać te medale, ale dzisiejsza ceremonia jest szczególna. Mamy innowatorów, artystów, atletów. To nadzwyczajni Amerykanie - mówił Obama podczas uroczystości w Białym Domu. Jak dodał, każdy z wtorkowych laureatów Medalu Wolności w jakiś sposób zainspirował lub odcisnął piętno na jego życiu, czy to filmem, piosenką, grą, czy pomnikiem. - Są esencją tego, co czyni nas największym narodem na świecie. Nie z powodu różnic, ale dlatego, że w naszych różnicach znajdujemy to, co nas łączy - dodał.

 

Aktorzy, sportowcy, architekci

 

Wśród odznaczonych przez Obamę osób znaleźli się we wtorek koszykarze Kareem Abdul-Jabbar, najlepszy strzelec w historii USA oraz Michael Jordan, uważany za jednego z największych sportowców XX wieku. Medale Wolności otrzymali również scenarzystka i aktorka Ellen DeGeneres, zaangażowana w walkę o prawa gejów, wybitni aktorzy Robert De Niro, Tom Hanks i Robert Redford, a także jeden z najpopularniejszych współczesnych architektów na świecie Frank Gehry oraz legendarna piosenkarka Diana Ross i rockman Bruce Springsteen.

 

Obama wręczył także Medale Wolności założycielowi Microsoftu Billowi Gatesowi oraz jego żonie Melindzie Gates, których fundacja, największa na świecie organizacja filantropijna wspiera walkę z AIDS i innymi chorobami, a także pomaga biednym z krajów Trzeciego Świata. - Przekazali więcej na cele charytatywne niż ktokolwiek na świecie - chwalił ich Obama.

 

Medale Obamy

 

Była to ostatnia ceremonia wręczenia Medali Wolności przez Obamę. Podczas kończącej się za dwa miesiące ośmioletniej prezydentury, Obama przyznał więcej Prezydenckich Medali Wolności niż jakikolwiek inny prezydent USA.

 

Prezydenckie Medale Wolności otrzymało dotychczas kilkaset osób, w tym także Polacy, jak Jan Karski, Zbigniew Brzeziński, Jan Paweł II i Lech Wałęsa.

 

PAP