Wielka, licząca ponad 400 lat posiadłość w miasteczku koło Rzymu, w której wiele czasu spędzali Paweł VI, Jan Paweł II i Benedykt XVI, a wcześniej ich poprzednicy faktycznie przestała być miejscem odpoczynku po wyborze Franciszka.

 

Od końca lutego do początku maja 2013 roku mieszkał tam Benedykt XVI po swej abdykacji i opuszczeniu apartamentu w Watykanie. Kilkakrotnie emerytowany papież pojechał tam potem jeszcze na krótki wypoczynek. W 2015 roku spędził tam urlop. Franciszek ani razu nie nocował w Castel Gandolfo.

 

Muzeum otwarte od 21 października

 

W ostatnich latach w związku z tym, że olbrzymia, znacznie większa od Watykanu i bardzo kosztowna w utrzymaniu posiadłość stoi pusta, z inicjatywy papieża stopniowo zaczęto udostępniać ją turystom. Zwiedzający mogą spacerować po ogrodach w Castel Gandolfo. Była to pierwsza taka inicjatywa Franciszka. Następnie, przed rokiem uruchomione zostało specjalne połączenie kolejowe między stacją koło Watykanu a podrzymskim miasteczkiem. Przy tej okazji dla turystów otwarto kilka sal pałacu.

 

Teraz zaś papież zdecydował, że Castel Gandolfo staje się dostępnym dla wszystkich muzeum. Zwiedzanie całego Pałacu Apostolskiego możliwe będzie od 21 października.

 

Freski z ks. Kordeckim broniącym Jasnej Góry

 

Zobaczyć będzie można papieską kaplicę, w której na prośbę Piusa XI, wcześniej nuncjusza apostolskiego w Warszawie, Jan Henryk Rosen namalował w latach 30. zeszłego wieku dwa freski. Przedstawiają one księdza Augustyna Kordeckiego broniącego Jasnej Góry w 1655 roku i księdza Ignacego Skorupkę na czele żołnierzy polskich podczas walk z Armią Czerwoną w 1920 r.

 

Turyści będą mogli poznać niezwykłą historię papieskiej posiadłości. Dowiedzą się, że Pius XII oddał ją do dyspozycji mieszkańców pobliskiego miasteczka Albano, którzy stracili dach nad głową w czasie bombardowań w 1944 roku. W papieskiej sypialni zamienionej na salę porodową urodziło się wtedy 40 dzieci.

 

Castel Gandolfo tętniło życiem za pontyfikatu Jana Pawła II, gdy odbywały się tam na dziedzińcu pałacu koncerty i specjalne audiencje. Organizowano też spotkania naukowców z papieżem.

 

PAP