Asteroida Bennu jest szeroka na ponad 600 metrów i zbudowana ze nieregularnych skał. 4,5 miliarda lat temu takie właśnie asteroidy były podstawowym surowcem budowy Układu Słonecznego. Te, które nie uległy zniszczeniu, co kilka lat zbliżają się do Ziemi, przyciągane siłami grawitacji.

 

Sonda osiądzie na Bennu w 2018 roku. Przez dwa lata będzie zbierać dane z asteroidy, szczególnie te dotyczące jej składu chemicznego i mineralnego. Gdy w lipcu 2020 roku będzie się szykować do powrotu na Ziemię zabierze ze sobą około 60 gramów materiału skalnego do badań. Wrócić ma we wrześniu 2023 roku.

 

Wyniki badań fragmentów Bennu mogą być podpowiedzią, jak najlepiej chronić naszą planetę przed podobnymi asteroidami.

 

 

Całkowity koszt misji to miliard dolarów. Sondę OSIRIS-REx budowano i konstruowano przez siedem lat.

 

Reuters, NASA, Fot: PAP/EPA/NASA