Agencja prasowa Kyodo podaje, że wysocy rangą przedstawiciele japońskich ministerstw obrony i spraw zagranicznych wizytowali już bazę Iwakuni na zachodzie kraju. Według planu Amerykanów pierwszych 10 maszyn F-35 przyleci do Japonii w styczniu przyszłego roku. Następnych sześć ma dotrzeć do sierpnia.

 

Według Kyodo lokalne władze wyraziły niezadowolenie z faktu, że tak późno zostały poinformowane o amerykańskich planach.

 

Uzgodniona relokacja sił USA

 

W bazie lotniczej miasta Iwakuni ma także stacjonować 59 maszyn zdolnych do lądowania na lotniskowcach. Działania te są elementem uzgodnionej przez Tokio i Waszyngton w 2006 roku relokacji sił USA w Japonii. Wysłanie samolotów F-35 ma być elementem wzmocnienia bazy w prefekturze Yamaguchi.

 

Kyodo przypomina, że Waszyngton planuje zastąpić samoloty wielozadaniowe F/A-18 i AV-8 Harrier stacjonujące w bazie Iwakuni myśliwcami piątej generacji F-35B. Ten model jest zdolny m.in. do krótkiego startu i pionowego lądowania i został zbudowany w technologii stealth, co czyni go bardzo trudnym do wykrycia przez radary.

 

- Ponieważ jest to pierwsze rozmieszczenie w Japonii, chcemy mieć pewność co do bezpieczeństwa samolotów i całej operacji - powiedział burmistrz miasta Iwakuni, Yoshihiko Fukuda.

 

PAP