W ubiegłym roku trofeum po raz drugi z rzędu zdobyła Sevilla, pokonując w finale w Warszawie Dnipro Dniepropietrowsk 3:2. Jedną z bramek dla zwycięzców strzelił Grzegorz Krychowiak.

 

Villarreal i Liverpool zmierzą się w rozgrywkach pod egidą Europejskiej Unii Piłkarskiej (UEFA) po raz pierwszy. Hiszpański zespół pokazał już jednak wcześniej, że potrafi rywalizować jak równy z równym z klubem z Wysp - w sezonie 2005/06 dopiero karny w końcówce dał Arsenalowi Londyn zwycięstwo nad "Żółtą Łodzią Podwodną" w półfinale Champions League.

 

Z kolei Liverpool dwukrotnie wyeliminował Barcelonę w półfinałach Pucharu UEFA, poprzedniku LE - w 1976 i 2001 roku. W tych latach zdobył trofeum.

 

Z kolei Szachtar po raz ostatni zmierzył się z Sevillą w 1/8 finału Pucharu UEFA w sezonie 2006/07. Dwumecz miał dość dramatyczny przebieg - po remisie 2:2 w Hiszpanii, zespół z Ukrainy prowadził u siebie 2:1 do czwartej minuty doliczonego czasu gry, a wówczas bramkę na 2:2 uzyskał... bramkarz Sevilli Andres Palop. W dogrywce decydującego gola strzelił Javier Chevanton.

 

Wspominają feralne 10 sekund

 

- Dziewięć lat temu Sevilla nas pokonała dzięki niespotykanemu szczęściu i postawie Palopa. Zostało 10 sekund do końca i to my byśmy awansowali. Ale nie myślę już o tamtym spotkaniu, bo rywale mają inny zespół. Postaramy się wziąć odwet, ale nie będzie łatwo. Każdy z rywali byłby jednakowo trudny, a życie komplikuje nam fakt, że zagramy pierwszy mecz u siebie" - skomentował wynik losowania trener Szachtara Mircea Lucescu, cytowany w serwisie uefa.com.

 

Z kolei dyrektor Sevilli Monchi cieszy się, że jego klub nie trafił na Villarreal.

 

Chcemy hiszpańskiego finału

 

- Naszym celem było uniknięcie hiszpańskiego półfinału, bo chcemy... hiszpańskiego finału. Pierwszy krok w tę stronę został wykonany, ale musimy pokonać naszych rywali.

 

Szachtar ma bardzo dobrych brazylijskich piłkarzy, ale też wielu bardzo doświadczonych zawodników, jak Darijo Srna czy Andrij Piatow. To świetny zespół" - ocenił.

 

Finał zaplanowano na 18 maja w Bazylei.

 

Pary półfinałowe Ligi Europejskiej (28 kwietnia, rewanże 5 maja):

 

Szachtar Donieck - Sevilla

Villarreal - Liverpool

Finał 18 maja w Bazylei

 

PAP