Ostatni pierścień w NBA legendarny środkowy zdobył z Miami Heat w 2006 roku. Wielu kibiców tego klubu ma kubańskie korzenie, a Floryda jest największym skupiskiem Kubańczyków w USA.

 

Program, w którym uczestniczyć będzie O'Neal, ma być pierwszym projektem przygotowanym przez ambasadę USA w Hawanie wspólnie z Kubańskim Ministerstwem Sportu - poinformował portal espn.com.

 

44-letni O'Neal jest obecnie komentatorem meczów NBA oraz współwłaścicielem koszykarskiego klubu Sacramento Kings. Pracuje też jako policjant w miejscowości Doral na Florydzie, a zajęcie to wykonuje charytatywnie i z własnej kieszeni pokrywa koszty ubezpieczenia.

 

15-krotnie był wybierany do Meczu Gwiazd NBA (1993-98, 2000-07, 2009), ale z powodu kontuzji nie wystąpił w 1997, 2001 i 2002. Trzy razy otrzymał wyróżnienie dla najlepszego zawodnika tego spotkania (MVP) - w 2000 r. (wspólnie z Timem Duncanem), 2004 i 2009 (razem z Kobe Bryantem). W dorobku ma również złote medale igrzysk olimpijskich (1996) i mistrzostw świata (1994), podczas tej ostatniej imprezy został uznany MVP turnieju.

 

Na parkietach NBA w ciągu 19 lat zarobił 300 mln dolarów, a karierę zakończył w czerwcu 2011 r. w barwach Boston Celtics.

 

Do ocieplenia relacji USA - Kuba doszło w ostatnich miesiącach. W sierpniu 2015 r., po 54 latach przerwy, sekretarz stanu USA John Kerry ponownie otworzył amerykańską ambasadę w Hawanie, a w grudniu obydwa państwa ogłosiły początek normalizacji relacji.

 

Od niedzieli na wyspie gościł prezydent Barack Obama. We wtorek, w ostatnim przemówieniu podczas historycznej wizyty podkreślił, że Hawanę i Florydę dzieli "zaledwie 90 mil, ale by tu dotrzeć, musieliśmy pokonać wielki dystans". Wygłosił przemówienie dokładnie z tego samego miejsca, z którego 88 lat temu przemawiał prezydent Calvin Coolidge, ostatnia urzędująca głowa państwa odwiedzająca wyspę przed Obamą.

 

PAP