Prof. Bender urodził się w 1932 r. w Łomży. W 1955 r. ukończył studia historyczne na KUL, w 1961 r. uzyskał stopień doktora na Uniwersytecie Warszawskim. Profesorem nadzwyczajnym został na KUL w 1977 r., zaś zwyczajnym - w 1985 r.

 

W latach 1969-2002 był kierownikiem I Katedry Historii Nowożytnej Instytutu Historii KUL. W latach 1970-1975 pełnił funkcję prodziekana, a w latach 1981-1987 dziekana Wydziału Nauk Humanistycznych KUL. Był sekretarzem generalnym Towarzystwa Naukowego KUL, wiceprezesem Lubelskiego Towarzystwa Naukowego. Był współzałożycielem Klubu Inteligencji Katolickiej w Lublinie, pełnił funkcję jego prezesa.

 

Od 2006 r. był wykładowcą w Wyższej Szkole Kultury Społecznej i Medialnej w Toruniu.

 

Aktywność polityczna

 

Prof. Bender był posłem na Sejm w latach 1976-1980 i 1985-1989. W latach 1973-1977 był radnym Miejskiej Rady Narodowej w Lublinie. Związany był z Ośrodkiem Dokumentacji i Studiów Społecznych (ODiSS); w 1982 r. został wiceprzewodniczącym Rady Naukowej ODiSS, a w 1986 r. przewodniczącym, którą to funkcję pełnił do 1996 r., do końca jej istnienia. W latach 1981-1983 był wiceprezesem zarządu głównego Polskiego Związku Katolicko-Społecznego.

 

W 1991 r. zdobył mandat senatora z woj. łomżyńskiego z ramienia Wyborczej Akcji Katolickiej. Był przewodniczącym klubu senackiego Zjednoczenia Chrześcijańsko-Narodowego i wiceprzewodniczącym klubu parlamentarnego ZChN. Ponownie wybrany został do Senatu w okręgu lubelskim w 2005 r. i 2007 r.; był członkiem klubu parlamentarnego PiS. W latach 2005-2007 kierował pracami senackiej Komisji Spraw Emigracji i Łączności z Polakami za Granicą. W latach 2006-2007 przewodniczył Senatorskiemu Klubowi Narodowemu.

 

W latach 1998-2003 przewodniczył radzie naczelnej Ruchu Katolicko-Narodowego, był współzałożycielem Ligi Polskich Rodzin. W latach 1998-2005 był radnym Sejmiku Województwa Lubelskiego. W 1993 r. został powołany przez prezydenta Lecha Wałęsę do Krajowej Rady Radiofonii i Telewizji, był jej przewodniczącym w 1994 r.

 

PAP