Karnawał w Rio jest największą na świecie imprezą tego typu. Zaczyna się w piątek przed środą popielcową i trwa przez pięć dni i nocy. Każdego roku podczas karnawału Rio odwiedza pół miliona turystów.


Najważniejszym wydarzeniem karnawału jest Parada Samby, podczas której szkoły tańca rywalizują ze sobą o miano najlepszej. Każda szkoła wybiera swój motyw przewodni i przygotowuje pokaz oraz stroje w charakterystycznych dla danej szkoły kolorach. Kostiumy są niezwykle widowiskowe, a do ich stworzenia wykorzystuje się m.in. pióra, połyskujące tkaniny, lustra i monety.