Asteroida 2003 SD220, nie jest nowo odkrytym obiektem. Pierwszy raz zaobserwowano ją 29 września 2003 r. w The Lowell Observatory Near-Earth Object Search (LONEOS) w Arizonie.

 

Znaczny rozmiar, nikłe zagrożenie

 

Jedną z istotnych cech tej asteroidy jest duży rozmiar. Wstępne szacunki sugerowały, że jej wielkość to od 1,1 km do 2,5 km. Ostatnie obserwacje poczynione teleskopem Arecibo w Puerto Rico wskazują, że ma długość 2 km.

 

Pomimo znacznych rozmiarów asteroida 2003 SD220 nie zagroża ludziom. Zbliży się do Ziemi na bezpieczną odległosć 11 mln km. W 2015 roku kilka obiektów znalazło się już znacznie bliżej naszej planety. Naukowcy uważają, że dopiero pojawienie się obiektu w odległości około 300 tys. km stanowi poważne zagrożenie. Asteroidy uderzają w powierzchnię Ziemi przeciętnie raz na 100 tys. lat.

 

Asteroida 2003 SD220 w ciągu najbliższych 12 lat zbliży się do Ziemi jeszcze pięciokrotnie. Ponownie wypatrywać jej można w 2018 roku.

 

Na niebie pojawi się także kometa

 

Asteroida 2003 SD220 nie będzie widoczna bez zaawansowanego sprzętu, ale w najbliższych dniach na nocnym niebie znajdzie się inny obiekt kosmiczny - kometa C/2013 US10.

 

Naukowcy nazwali ją Catalina, gdyż odkryto ją w ramach badania nieba Catalina Sky Survey. Kometa przelatuje obok Ziemi znacznie dalej niż asteroida 2003 SD220 - zbliży się na naszej planety na odległość 108 milionów kilometrów. Jednak z uwagi na jej dużą jasność, będzie widoczna nawet bez teleskopu czy lornetki.

 

Catalina zacznie się oddalać od Ziemi w połowie stycznia 2016 roku.

 

NASA, EarthSky