Holendrzy, którzy w dziesięciu meczach grupowych ponieśli aż pięć porażek, zajęli dopiero czwarte miejsce, za Czechami, Islandią (oba zespoły już wcześniej były pewne awansu) i Turcją. "Pomarańczowi" wyprzedzili tylko Kazachstan i Łotwę.

  

Ich brak w mistrzostwach Europy, na dodatek z udziałem aż 24 drużyn, to jedna z największych sensacji w światowym sporcie w ostatnich latach. We wtorkowy wieczór Holendrzy - żeby zagrać w barażach - musieli pokonać w Amsterdamie Czechów i liczyć na porażkę Turcji u siebie z Islandią. Jak się okazało, nawet sami sobie nie potrafili pomóc. Przegrali 2:3, choć Czesi od 43. grali w dziesiątkę (czerwona kartka Marka Suchego).

 

Wynik mógł być jeszcze gorszy, ponieważ goście prowadzili w 66. minucie już 3:0. Jedno z trafień dla Czechów zaliczył... Robin van Persie samobójczym strzałem głową, choć nie był naciskany przez żadnego rywala. Bramki dla gospodarzy padły dopiero w 70. i 83. minucie, po strzałach Klaasa-Jana Huntelaara i właśnie van Persiego.

 

W mieście Konya Turcy pokonali Islandię 1:0 po golu Selcuka Inana w 89. minucie. Podopieczni Fatiha Terima już przed meczem byli pewni trzeciej lokaty w grupie, ale dzięki porażce Łotwy u siebie z Kazachstanem 0:1 okazało się, że Turcja ma najlepszy bilans spośród wszystkich zespołów z trzecich miejsc eliminacji ME 2016, co oznacza bezpośredni awans na turniej do Francji.

 

Porażka Łotyszy zepchnęła ten zespół na ostatnie miejsce w grupie A, dzięki czemu Turkom do bilansu porównawczego z innymi grupami nie liczyły się dwa potknięcia w eliminacjach z Łotwą (remisy po 1:1).

 

Spadki i awanse 

 

Ciekawie było także w innych wtorkowych meczach. W grupie H Włochy wygrały w Rzymie z Norwegią 2:1. Piłkarze z Italii już wcześniej byli pewni awansu, ale ten wynik sprawił, że Norwegia spadła na trzecie miejsce i musi szukać swojej szansy w listopadowych barażach. Na drugą pozycję, premiowaną bezpośrednią kwalifikacją na Euro 2016, awansowała Chorwacja (wyjazdowa wygrana 1:0 z Maltą).

 

Ostatnie rozstrzygnięcia zapadły także w grupie B. Tam awans wywalczyły już wcześniej Belgia i Walia, ale wtorkowe wyniki sprawiły, że dzięki trzeciemu miejscu grę w barażach zapewniła sobie Bośnia i Hercegowina, która pokonała na wyjeździe Cypr 3:2.

 

Wtorkowe mecze zakończyły rywalizację w grupach eliminacyjnych. Z każdej z dziewięciu grup bezpośredni awans uzyskały po dwie najlepsze drużyny. W ten sposób bilety do Francji zapewniły sobie Polska (druga w grupie D), Niemcy, Albania, Rumunia, Belgia, Walia, Islandia, Anglia, Austria, Portugalia, Irlandia Północna, Hiszpania, Szwajcaria, Włochy, Czechy, Rosja, Słowacja i Chorwacja.

 

Wspomniana Turcja wywalczyła awans dzięki najlepszemu bilansowi spośród drużyn z trzecich miejsc. Francja, jako gospodarz, miała automatycznie zapewniony udział w turnieju finałowym. Pozostałe cztery drużyny zostaną wyłonione w dwumeczach barażowych. Zagrają w nich: Irlandia, Bośnia i Hercegowina, Ukraina, Słowenia, Węgry, Szwecja, Norwegia i Dania. Losowanie par odbędzie się 18 października, a spotkania (mecz i rewanż) zostaną rozegrane między 12 i 17 listopada.

 

Uczestnicy Euro 2016:

gospodarz: Francja

awans z kwalifikacji: Polska, Chorwacja, Turcja, Słowacja, Rosja, Niemcy, Albania, Rumunia, Włochy, Belgia, Walia, Islandia, Czechy, Anglia, Austria, Portugalia, Irlandia Północna, Hiszpania, Szwajcaria

 

Polsat Sport